Terapia con cani e terapia con animali

La terapia assistita da animali è l'uso di animali terapeutici certificati come parte di un piano terapeutico. Pet Partners, una volta conosciuta come la Delta Society, ha descritto la terapia assistita dagli animali come 'una parte significativa del trattamento per molte persone con difficoltà fisiche, sociali, emotive o cognitive'.

I pazienti negli ospedali o nelle case di riposo assistite spesso beneficiano di terapie assistite da animali, in particolare bambini e anziani. Tutti i tipi di animali possono creare eccellenti animali terapeutici, inclusi cavalli, gatti e persino alpaca. Tuttavia, i cani sono di gran lunga il tipo più comune, attingendo al legame unico che i cani e gli umani condividono.

Storia della terapia assistita da animali

Gli animali, in particolare i cani, assistono gli umani dall'inizio della storia registrata. Ci hanno aiutato a lavorare, ci hanno fornito compagnia e hanno sollevato il morale. Tuttavia, non è stato fino al 20 ° secolo che gli animali sono stati ufficialmente riconosciuti per le loro capacità terapeutiche.

Nel 1976, Elaine Smith fondò Therapy Dogs International, il primo registro per cani da terapia negli Stati Uniti. Un anno dopo, fu fondata la Delta Foundation (in seguito denominata Delta Society e ora conosciuta come Pet Partners) per studiare gli effetti che gli animali hanno sulla vita delle persone. Oggi, questi gruppi sono solo due dei molti altri che aiutano a fornire animali terapeutici alle persone bisognose di terapia assistita da animali.

American Humane ha istituito gli Hero Dog Awards nel 2011, un evento annuale che riconosce gli straordinari Hero Dogs e i loro partner di addestramento.

Come i cani da terapia fanno la differenza

Le squadre di terapia assistita da animali sono composte da un animale terapeutico certificato e da un addestratore addestrato. Il conduttore è spesso il proprietario o il comproprietario del cane. Queste squadre di terapia assistita da animali visitano ospedali, case di cura, centri di vita assistita, case per bambini, scuole e altri tipi di strutture per aiutare a sollevare gli spiriti, facilitare il recupero e fornire istruzione.



I cani da terapia visitano i malati e gli anziani, a volte semplicemente seduti al fianco della persona e pazientemente accarezzati. I pazienti in terapia assistita da animali possono fare passeggiate con i cani da terapia, giocare con loro, dar loro da mangiare o pulirli. I cani in terapia possono essere addestrati a sedersi in silenzio e con attenzione mentre i bambini leggono loro. Molti possono aiutare i loro gestori a insegnare agli studenti la cura e la sicurezza del cane. Alcuni cani terapeutici hanno disabilità o limitazioni proprie, che servono da ispirazione per gli umani con disabilità.

Qualità di un cane da terapia ideale

I cani di qualsiasi razza, taglia o età possono essere ammessi a diventare cani da terapia. Tuttavia, non tutti i cani sono considerati animali da terapia. Sia che siano stati allevati specificatamente per lavorare o che provengano da rifugi o soccorsi, i candidati devono possedere determinati tratti per qualificarsi come cani da terapia.

Il temperamento è di gran lunga il tratto più importante. Prima di entrare in un programma di addestramento terapeutico assistito da animali, il cane deve essere amichevole, fiducioso, non aggressivo, paziente, calmo, gentile e ricettivo all'addestramento. Il cane deve andare molto d'accordo con uomini, donne, bambini e altri animali. Il cane non dovrebbe essere molto spaventato o nervoso. La socializzazione e una solida base di addestramento sono importanti per tutti i cani e i cuccioli, ma assolutamente essenziali per un cane da prendere in considerazione per un programma di terapia.

Se il tuo cane ha alcune delle qualità ideali di un cane da terapia ma ha anche alcuni tratti indesiderati (come essere pauroso o iperattivo), ciò non significa che il cane alla fine non possa diventare un cane da terapia. Puoi dedicare tempo a lavorare sull'addestramento e sulla socializzazione ora e il tuo cane potrebbe eventualmente essere pronto per l'addestramento per la terapia assistita da animali. La formazione può richiedere mesi o anni a seconda del cane.

Diventare un team di terapia

I cani da terapia generalmente lavorano con un conduttore dedicato. Questo è spesso, ma non sempre, il proprietario del cane. Se desideri diventare un team terapeutico con il tuo cane, assicurati innanzitutto che il cane abbia solide basi di addestramento di base e sia ben socializzato. Quindi, probabilmente dovrai dare al tuo cane un addestramento più specializzato e fornire ulteriore socializzazione al fine di prepararsi agli ambienti insoliti della terapia assistita dagli animali.

Successivamente, è necessario scegliere un'organizzazione di terapia assistita da animali per aderire. Ci sono numerose organizzazioni tra cui scegliere. Alcuni sono nazionali o internazionali, mentre altri sono regionali / locali. Ognuno ha il proprio set di linee guida, requisiti e politiche. Cerca le tue opzioni e decidi quale gruppo suona per te e il tuo cane. Contatta le organizzazioni se hai domande.

Dopo aver scelto un'organizzazione, probabilmente dovrai completare una domanda e fornire determinati documenti. Quindi, devi essere in grado di dimostrare che il tuo cane può essere rilassato, ben educato e reattivo nei confronti di molti ambienti e situazioni diversi, sia pubblici che privati. La maggior parte delle organizzazioni ha una prova o un test speciale che è necessario completare prima di ottenere la certificazione.